Le royaume des Aulnes
Le royaume des Aulnes

LE ROYAUME DES AULNES

Il était une fois, dans un lieu particulier… La résidence des Aulnes est une maison de retraite ou, pour reprendre l’acronyme administratif en vigueur, un EHPAD (« Établissement d'Hébergement pour Personnes Âgées Dépendantes »), situé à Hem, à un jet de pierre de Lannoy, sa vraie com­mune de rattachement. Cette enclave territoriale rassemble de nombreuses reines et quelques rois, tous d’âge canonique et tous vénérables. Des personnes âgées, donc. Parfois très âgées, chaude­ment vêtues en toutes saisons. Avec des cheveux et des sourcils si blancs. Avec des corps fati­gués, déréglés. Avec des visages ridés. Avec des gestes lents, approximatifs, comptés. Avec des regards fixes qui semblent interroger le lointain. Mais qu’une visite soit annoncée, et c’est fête. Surtout si la famille vient les voir. Les soucis de santé sont aussitôt oubliés. Les yeux pétillent de plaisir. Les paroles sont libérées. Elles disent le passé, ses peines mais surtout ses joies, ses contraintes et ses immenses libertés, ses pauvretés et toutes ses richesses. Ce grand royaume contient notre patrimoine.

Quand il évoque ses histoires, qui font le fonds de notre histoire, le peuple des Aulnes est beau.